Especias y condimentos: mucho más que sabor en nuestros platos

Hola a todos.

Tras unas semanas de parón por vacaciones navideñas, volvemos a la carga con un nuevo año cargado de contenidos nutricionales, recetas y curiosidades.

Hoy os quiero mostrar cinco especias y condimentos; algunos muy empleados, otros no tanto, pero todos ellos aportan mucho más que sabor a nuestros platos. Estos ingredientes, tan numerosos como apreciados se emplean además para sustituir el elevado consumo de sal en cocinas de medio mundo, ya que además aportan enormes beneficios.

Vamos a ello.

  1. AJO

Es uno de los condimentos más empleados en las cocinas españolas, pero se lleva usando desde la época de los egipcios, griegos, romanos e incluso en la India y medio Oriente. Su origen se ubica en Asia central.

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Fuente: Google

Nutricionalmente, es muy hipocalórico (149 Kcal./100 gr.) y lo que más aporta son vitaminas del grupo B y minerales como el manganeso y el fósforo.

Se dice que entre otras, posee propiedades que favorecen la circulación sanguínea ya que sus componentes sulfurosos evitan la formación de trombos y hacen más fluida la sangre.

También es un buen bactericida, por lo que en procesos infecciosos como la gripe, bronquitis, o renales como la cistitis, es de gran ayuda.

Las recetas más apreciadas con ajo son el ajoblanco, cualquier carne, hortaliza o guiso “al ajillo”. Aporta un sabor muy característico que alegra cualquier plato.

 2. JENGIBRE

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Es una planta con tallos rojizos y aspecto de hoja que habita normalmente en el sur de Asia, pero que también se cultiva en muchas zonas cálidas. Como curiosidad, decir que el mayor productor de jengibre del mundo es Jamaica.

Lo que más se usa en la cocina son sus característicos rizomas, que además poseen propiedades medicinales.

 

Nutricionalmente, este condimento posee hasta un 50% de su peso en forma de carbohidratos. También son notorias las cantidades de aminoácidos y de ácidos grasos instaurados.

Posee propiedades analgésicas, antiinflamatorias, antioxidantes, antitusivas, relajantes, vasoconstrictoras y estimula el tránsito intestinal, entre otras.

En las recetas orientales, el jengibre se pela y se corta en láminas muy finas. Despues se calienta en el aceite y se rehoga con el resto de ingredientes. Se trata de un condimento prácticamente insustituible en esta zona. Existen también infusiones de esta planta y rallándolo puede dar un toque muy exótico a cremas y salsas.

3. ORÉGANO

Estamos ante una de las plantas aromáticas más empleadas en la cocina mediterránea. Normalmente crece en bosques secos, justo en esta región.

Nutricionalmente es rico en ácidos como el oléico (insaturado) o el palmítico (saturado) y en minerales como el zinc, el hierro o el potasio.

Siempre se ha dicho que el orégano posee propiedades digestivas gracias a componentes como el ácido caféico, el timol o el borneol. Es especialmente útil si se toma en forma de infusiones cuando se padece espasmos intestinales. También es expectorante, antiinflamatorio y antiséptico.

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Como hemos comentado anteriormente, el orégano es una de las hierbas aromáticas que más se emplea en la cocina mediterránea, para dar sabor a pizzas, formar parte de aliños en ensaladas, o enriquecer guarniciones en carnes y pescados.

4. CURRY

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El curry es una mezcla de especias procedentes de la India, habiendo cocineros hindúes que usan hasta más de 20 especias aromáticas para preparar su propio curry. Pero lo más importante es que todas esas especias conserven el sabor del curry y respeten el ingrediente principal, que es la cúrcuma.

 

 

Si hablamos de sus propiedades, hemos de decir que la cúrcuma está considerado un buen componente para prevenir el cáncer; el comino, el eneldo, el anís y el hinojo son muy digestivas; el fenogreco ayuda a regular los niveles de glucosa en sangre…

En cuanto a las recetas más típicas, tenemos el pollo al curry, una delicia de la comida india que cada vez está más extendida por todo el mundo. Esta mezcla de especias es tan versátil que se emplea en legumbres, arroces, fajitas, salsas…y siempre quedan deliciosas.

5. PEREJIL

Esta planta aromática, crece en bosques y huertos de Europa, y es en esa zona donde más se consume.

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Es rica en vitamina C, vitaminas del grupo B, fibra, calcio, potasio, hierro, antioxidantes o aminoácidos como la lisina. Es por ello por lo que desde el punto de vista nutricional, es uno de los condimentos más interesantes.

En cuanto a sus demás propiedades, es una planta depurativa, diurética, digestiva y actúa contra el mal aliento.

El perejil en la cocina se emplea especialmente en platos calientes como salsas, cremas y guisos. Junto con el ajo, son dos de los condimentos más empleados en la cocina española.

Y vosotros, ¿sois amantes de las hierbas aromáticas, de las especias o de los condimentos? ¿Cuál es el que más empleáis? Podéis dejar aquí vuestros comentarios e impresiones.

Un saludo!

 

El Sushi: la comida japonesa más apreciada

Buenos días a todos.

En la entrada de hoy, el Sushi será el protagonista. Para los que seáis amantes, para los que lo hayáis probado y queráis repetir y también, para los que tenéis curiosidad por este tipo de comida, vamos a conocer un poco más qué es el Sushi.

Fuente: Pinterest

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QUÉ ES EL SUSHI Y CUÁLES SON SUS INGREDIENTES PRINCIPALES

Es un plato japonés que se constituye principalmente por pescado crudo y arroz. El tipo de arroz ideal es el arroz japonés de grano redondo, que es granulado y queda ligeramente pegajoso después de la cocción.

El atún crudo es el ingrediente del Sushi preferido en Japón, aunque también se emplea salmón, lubina, lenguado, gambas, langostinos…

Las hojas de Nori (un tipo de alga marina comestible) se utilizan para envolver los ingredientes que rellenan el Sushi. Para enrollarlo de manera fácil, se emplea una esterilla de bambú, aunque a nivel más casero, también pueden resultar útiles los paños de cocina o simplemente una servilleta.

También se emplea a menudo el vinagre de arroz japonés. Su suavidad le otorga al plato final unas características muy peculiares. Hoy en día se comercializa como vinagre de Sushi (Sushi su).

El Wasabi es un rábano picante japonés de sabor muy fuerte y un característico color verde. Suele venderse en polvo y diluirse en agua. Este ingrediente condimenta casi todos los tipos de Sushi. Puede sustituirse por rábanos envasados si no se tiene facilidad para encontrarlo.

Para acompañar al Sushi existen dos principales elementos:

Salsa de soja japonesa: empleada para mojar todo tipo de Sushi. A veces, se añade Wasabi para incrementar (aún más) su sabor.

Jengibre confitado en vinagre: conocido en Japón como Shoga gari, es de color rosa y presenta un refrescante sabor. Ayuda a digerir el pescado crudo.

TIPOS DE SUSHI

Los principales tipos de Sushi y más conocidos son:

Nigirizushi: Nigiri significa amasar. Es la variedad más clásica y se prepara añadiendo una tira de marisco, pescado, tortilla…sobre una bolita de arroz. A veces se coloca una fina tira en el exterior de alga Nori para sujetar todos los ingredientes.

Fuente: Pinterest

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* Makizushi: Maki significa rollo. Se prepara extendiendo el arroz sobre el alga Nori y añadiendo pescado, verdura o fruta. Después se cortan entre 6 y 8 cilindros.

Fuente: Pinterest

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* Futomaki: Futoi significa gordo. Son como los Makizushi pero más gordos (entre 2-3 cm de espesor y 4-5 cm. de largo). Se prepara con el alga de Nori entera.

Fuente: Google

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* Temaki: Te significa mano. Está enrollado a mano, quedando de forma cónica con los ingredientes dentro. Similar a un cucurucho. El comensal puede hacerlas “a mano” y a su propio gusto, al más puro estilo de las fajitas mejicanas.

Fuente: Pinterest

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ASPECTOS NUTRICIONALES

De sobra es conocido que la población japonesa es una de las más longevas del mundo y en parte, está demostrado, es gracias a su alimentación. El Sushi es un ejemplo muy claro. Sus principales ingredientes los constituyen el arroz cocido, el pescado crudo, las verduras, las algas marinas y la soja. Un bocado de Sushi es un equilibrio perfecto entre carbohidratos, vitaminas, proteínas y ácidos grasos omega 3 y 6. Además, la carne no suele estar demasiado presente en este tipo de preparaciones por lo que las grasas saturadas tampoco.

Fuente: directoalpaladar.com

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CÓMO PREPARAR SUSHI EN CASA

> Arroz (para 8 personas):

1. Lavar 250 gr. de arroz para el Sushi en un chorro de agua fría hasta que el agua salga limpia y dejar escurrir durante una hora.

2. Hervirlo en 300 ml. de agua durante 2 minutos a fuego vivo. Bajar el fuego posteriormente y dejarlo cocer tapado durante 10 minutos más, hasta que el arroz absorba todo el agua.

3. Quitar la tapa y cubrir el arroz con un paño limpio. Dejar reposar de esta forma 10 minutos más. Mientras, calentar dos cucharadas de vinagre de arroz con dos de azúcar y una de sal y dejarlo enfriar.

4. Sacar el arroz y ponerlo en un recipiente. Verter la mezcla de vinagre y remover con cuidado con una cuchara de madera para que siga enfriándose.

Una vez que tenemos el arroz, la variedad más sencilla de preparar es el Nigirizushi:

– Se presiona el pescado crudo sobre la bola un poco alargada de arroz para que se adapte completamente sobre la superficie y en ambos extremos.

IMG_20140529_120854– Se da la vuelta al Sushi y se sigue moldeando con los dedos de la mano ligeramente curvados.

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Y por señalar otro ejemplo, veamos como se prepara el Makizushi:

– Se pone sobre una esterilla de bambú media hoja de Nori con la parte brillante hacia abajo. Uno de los bordes del alga deberá coincidir con el borde de la esterilla. Embadurnar la superficie con Wasabi.

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– Se esparce una capa de medio centímetro aproximadamente de arroz sobre la superficie, de tal forma que quede un centímetro libre por cada lado de la hoja. Presionar ligeramente el arroz en el centro y hacia los extremos creando como un surco. Ahí colocar los ingredientes deseados (atún, salmón, pepino, aguacate…)

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– Se enrolla la hoja de Nori con cuidado empezando por levantar el borde de la esterilla de bambú hasta formar un rollo. Presionar el arroz hacia dentro en los dos extremos del rollo.

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– Se retira cuidadosamente la esterilla y se parte en dos el rollo de Sushi con un cuchillo bien afilado. Colocar las dos mitades en paralelo y cortarlas en tres partes cada una, de modo que se obtienen seis pedazos de Sushi. Se sirven con la superficie cortada hacia arriba.

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¿SABÍAS QUÉ…?

* La palabra Sushi se convierte en Zushi cuando se combina con otras palabras que la anteceden y describen el tipo de Sushi. Por ejemplo: Makizushi= Maki+ Sushi.

* Existe todo tipo de merchandaising dedicado al Sushi, desde un USB sushipendrive hasta almohadas.

Fuente: Google

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* El sashimi no es un tipo de Sushi. Es un plato también japonés pero consistente en pescado o marisco cortados finamente y acompañados por salsa de soja, jengibre y wasabi pero sin arroz.

Fuente: Google

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Espero que os haya gustado la entrada de hoy y que os sirva para introduciros en el mágico mundo del Sushi (si es que aún no lo habéis hecho ;P ).

Un saludo!

 

Fuente: “Sushi”, Marlisa Szwillus. Editorial Zendrera Zariquiey

http://www.directoalpaladar.com

http://www.sushi.com.