Descubriendo el amaranto

Buenos días a todos.

Hoy cumplo los deseos de una seguidora, Iris, del blog “Cuentos de un mundo descosido ” quien me sugirió que hablara del amaranto. Se trata de un alimento poco común en España, pero que, como sucede con la quinoa, las semillas de chía o la avena, cada vez cobran más protagonismo en nuestros platos, y por ello desde aquí queremos hacerles una entrada.

ORIGEN Y CULTIVO

Según evidencias arqueológicas, se cree que esta planta es originaria de México, concretamente de Puebla. Es una planta que pertenece a la familia de las amarantáceas, a cuyas subfamilias pertenecen por ejemplo, la quinoa, la remolacha o la espinaca.

hoja del amaranto

El amaranto se ha cultivado desde Arizona y Nuevo México (Estados Unidos), hasta en países como Bolivia y Perú, extendiéndose posteriormente por toda la geografía sudamericana.

Es una planta que se adapta muy bien a todo tipo de suelos y climas, y soporta muy bien la escasez de agua. Normalmente tiende a hibridarse con malezas y arbustos, por lo que su cultivo debe estar muy controlado para obtener una semillas puras.

PROPIEDADES NUTRICIONALES

Una de las principales ventajas de este alimento, es que se aprovecha tanto la hoja como la semilla o el grano.

Fuente: Pinterest

Fuente: Pinterest

En el caso del grano, este se considera un pseudocereal, al igual que sucede con la quinoa, pues nutricionalmente es similar a los cereales pero botánicamente no puede englobarse como tal dentro de ellos.

Esta parte de la planta posee un elevado contenido proteico, hasta un 18% (en el caso del maíz, el arroz o el trigo ronda solamente el 10-13%). Destaca además su buen perfil de aminoácidos, sobre todo por su riqueza en lisina, la cual no suele estar presente en casi ningún cereal.

Además, el 50% de su peso lo constituye el almidón, un importante carbohidrato energético y de almacenamiento así como grasas insaturadas. Concretamente, es rico en ácido oleico y linoléico, dos ácidos grasos que ayudan a prevenir patologías cardiovasculares, ya que disminuyen los niveles de triglicéridos y de colesterol LDL (comúnmente conocido como “colesterol malo”).

Si hablamos de la hoja de amaranto, también debemos mencionar su elevada riqueza proteica, sobre todo en la fase de florecimiento. Además, sus fuentes antioxidantes (provitamina A y vitamina C), ayudan a prevenir la oxidación celular; y su contenido en minerales tan diversos como el hierro, el calcio y el magnesio complementan una alimentación equilibrada. Finalmente, decir que posee fibra en moderadas concentraciones, por lo que resulta útil para personas con problemas de estreñimiento.

RECETAS

Al no tener gluten, el amaranto es un alimento que puede ser consumido por personas celiacas. A continuación os dejo unas cuantas ideas para usarlo en vuestras cocinas:

– Albóndigas con amaranto sustituyendo el pan rayado. Me habló de esta receta Iris, la lectora que sugirió que hablara del amaranto. Dijo que la quedaron muy jugosas.

– “Dulce de alegría”: un plato muy popular en México en el que se emplean, además de las semillas de amaranto, nueces, miel y pasas.

Fuente: Pinterest

Fuente: Pinterest

– Tortilla de hoja de amaranto (similar a una tortilla de espinacas).

– Ensalada de salmón ahumado, aguacate y amaranto.

– Galletas de amaranto.

CURIOSIDADES

* El nombre de amaranto significa “vida eterna” ya que crece en tierra poco fértil y con una mínima cantidad de agua.

* Una sola planta de este vegetal puede dar lugar a un millón de semillas.

* Al no tener gluten, su harina no puede emplearse para elaborar pan, a no ser que se mezcle con otras harinas panificables como la de trigo.

* ¿Sabéis qué dos alimentos son consumidos por los astronautas por su elevado aporte nutricional y energía? La tortilla y el amaranto. La tortilla se consume casi a diario mientras que el amaranto es tomado una vez por semana como mínimo.

Espero que os haya gustado la entrada de hoy y que, como yo, hayáis descubierto un alimento nuevo (si es que no lo conocíais ya). Y ya sabéis, como siempre os digo, cualquier sugerencia o duda será recibida de gran agrado.

Un saludo!

Anuncios

Nutricuriosidades volumen 7

Buenas tardes a todos.

Me las estabais pidiendo, así que vuestros deseos son órdenes para mí. Aquí están nuevamente las Nutricuriosidades de Dsobremesa, como siempre cargadas de información a veces útil, a veces solo curiosa 😉

Espero que os gusten, allá vamos:

– Hoy en día, la stevia es uno de los edulcorantes más conocidos, pero, ¿sabéis cómo se extrae este producto? Es similar al proceso de extracción del té: primero se remojan las hojas secas y finalmente, se separan sus glucósidos de esteviol (los compuestos dulces).

Fuente: Google

Fuente: Google

– Los cursos de cocina para niños (muy de moda actualmente también los programas en nuestras parrillas televisivas) han demostrado otorgar numerosos beneficios para los más pequeños. Entre ellos, combaten el miedo a probar, descubren el mundo gastronómico y se conciencian de llevar una alimentación saludable. Casi nada, ¿eh?

niños-amasando

– ¿Alguna vez os habéis preguntado cual es el alimento o los alimentos más antiguos del mundo? Los historiadores están de acuerdo en que junto con los higos, las almendras fueron los primeros alimentos cultivados del mundo.

Fuente: Google

Fuente: Google

– El nombre de diabetes tiene origen griego y significa sifón, dada la elevada frecuencia con la que orinan los diabéticos. Mellitus significa dulce, por el sabor de dicha orina. Una anécdota referente a esto, Woody Allen es diabético.

Pues bien, en su discurso de recogida del premio Príncipe de Asturias a las Artes en 2002, se refirió a su enfermedad de este modo: “Yo no me merezco este premio, pero tengo diabetes y tampoco me lo merezco”.

– Un estudio del Centro de Control de Enfermedades y Prevención ha demostrado que es más probable morir asesinado que por una alergia alimentaria. Concretamente en Europa, hay 1.81 probabilidades por un millón en un año de morir por dichas alergias frente a 324 probabilidades de hacerlo por un asesinato. Da que pensar…

– El agua mineral más caro del mundo es el Bling H2O. Tiene nueve procesos de purificación con ozono, ultravioleta…sus botellas están decoradas con cristales de Swarosky y piedras preciosas, por lo que su precio medio por botella oscila entre los20 y 35€. ¿Estaríais dispuestos a pagar ese precio por beber agua?

Fuente: Google

Fuente: Google

– Seguramente muchos habréis oído este dicho: “la lenteja es la carne del pobre”. Pero, ¿qué quiere decir exactamente? Ambos alimentos son muy nutritivos, pero es verdad que las lentejas deben combinarse con arroz u otros cereales, para que su contenido proteico sea igual de completo que el de la carne. Antiguamente era más asequible adquirir la legumbre que la carne.

– ¿Sabéis qué especies de mariscos y pescados son los que más metales tóxicos contienen? Son la pintarroja, el pez espada, los mejillones y los berberechos, que acumulan mercurio y plomo en las mayores cantidades. ¿Y qué puede hacer el consumidor para que todo esto no le cause ningún perjuicio? Pues diversificar el consumo de pescado y no tomar siempre las mismas especies.

– Existen unas pipas con sabor a nata (sí, habéis leído bien) llamadas Guazi. Mientras se habla, se camina, para picar entre horas… este producto lo consumen los chinos y es uno de los aperitivos más comunes ¡¡Les encanta!!

IMG-20150921-WA0003

Espero que hayáis disfrutado con esta nueva entrega. Y a vosotros, ¿cuál os ha llamado más la atención? ¿Conocíais alguna de ellas?

Un saludo!

¡Aquí hay tomate!

Buenos días a todos.

Como ya podréis intuir por el título de la entrada, hoy os voy a hablar un poco más acerca de este alimento, que alcanza su mejor punto de maduración, y por tanto, nutricional a finales de septiembre.

ORIGEN

El tomate pertenece a la familia de las Solanáceas, las cuales son poco comestibles pero muy relevantes en el consumo humano.

Tiene su origen en las zonas de Perú y Chile, desde donde fueron introduciéndose posteriormente a Europa. El tomate es el fruto de la tomatera, una planta que en sus inicios se consideraba muy venenosa, por lo que costó que se hiciera popular entre los habitantes de estos países sudamericanos.

VARIEDADES y TEMPORADA

Gracias a las numerosas variedades que existen de este fruto, podemos decir que el tomate es uno de los alimentos más versátiles en las cocinas de medio mundo. Podemos encontrar las siguientes:

Para ensaladas:

  • Cherry (significa cereza en castellano): es un fruto pequeño, redondo y de color rojo que poseen un sabor dulce y pueden consumirse durante todo el año.
Fuente: Google

Fuente: Google

  • Raf: de frutos dulces, sabrosos y carnosos, esta variedad es muy apreciada para tomar en crudo. Por fuera, poseen un curioso aspecto acostillado y un tono verdoso.

Fuente: Google

  • Montserrat: también con forma de costilla y algo hueca en el centro, esta variedad de tomate es muy reconocible, sobre todo en Cataluña.

Fuente: Google

Para cocinar (guisos, salsas, gazpachos…)

  • Roma: es el más adecuado para freír y ser rallado. Tienen forma de pera y sus frutos son muy carnosos. También resulta muy apropiado para elaborar gazpachos y salmorejos y para restregarlos en tostas al estilo “pan tumaca”.

Fuente: Google

  • Daniela: es una variedad de tomate maduro, de forma esférica, muy jugoso y muy apreciado en la cocina, sobre todo para rallar.

Fuente: Google

Al igual que sucede con los pimientos y las berenjenas (comparten familia botánica con los tomates), estos frutos soportan mejor las altas temperaturas, pero son más sensibles al frío. Hay que decir, por tanto, que los tomates que presentan mejor calidad nutricional son los que se han recolectado en los meses de verano, ya que es entre agosto y octubre cuando los tomates maduran al sol. Así, adquieren mejores aromas y sus nutrientes permanecen intactos.

CARACTERÍSTICAS NUTRICIONALES

Precisamente si hablamos de nutrientes, es el tomate uno de los frutos más ricos en los mismos.

Destacar su bajo aporte calórico (20 Kcal/100 gr), gracias sobre todo a que un alto porcentaje de su parte comestible es agua. Además, posee gran cantidad de fibra (1.4 gr/100 gr) y es rico en minerales como el potasio, el magnesio o el fósforo.

Si hablamos de vitaminas, debemos mencionar sin duda, a la vitamina C y a la provitamina A, esta última de gran importancia para la piel, el cabello y la visión. También, el tomate se caracteriza por la presencia de vitamina E, que junto con los carotenos y la vitamina C, le confiere un elevado poder antioxidante.

Y finalmente, su contenido en vitaminas del grupo B, contribuyen al normal funcionamiento de nuestro sistema digestivo y nervioso.

CURIOSIDADES

> El tomate se considera una fruta, ya que su cantidad de azúcares es algo superior al del resto de hortalizas, concretamente, posee 3.5 gr/100 gr. de carbohidratos.

> La popularidad de este fruto aumentó en el siglo XVIII gracias a la aparición de la salsa de tomate.

> Los franceses lo apodaron como “ponme d´ammour”, es decir “manzana del amor”, ya que muchos herbolarios le atribuían propiedades afrodisiacas.

> Una de las obras de Andy Warhol, Latas de sopa Campbell hacía referencia a una marca de sopas, en las que se incluía la de tomate. Otra muestra más del éxito de este alimento.

Fuente: Google

Fuente: Google

 

> Científicos españoles han lanzado un medicamento contra el cáncer a base de concentrado de tomate.

> En los únicos casos en los que se desaconseja el consumo de este alimento es en personas con problemas de cálculos biliares (por la presencia de oxalatos en pequeñas cantidades), y de acidez.

Espero que os haya resultado útil y hayáis aprendido un poco más sobre el tomate, uno de los que nunca falta en mi cocina.

Y para vosotros, ¿también es un alimento imprescindible?

Un saludo!